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人工智能催生服务器市场“新贵”

2018-10-29 09:28:07|来源:科技日报|编辑:薛维萌 |责编:韩东林

  近日,浪潮发布新款AI应用服务器AGX-5。而在不久前,英伟达、华为等巨头也纷纷推出AI硬件产品。产品密集发布,AI硬件市场火爆。据国际数据公司(IDC)公布的《2017年中国AI基础架构市场调查报告》(以下简称《报告》),2017年AI硬件销售额同比增长235%,在AI整体市场占比72.4%。

  传统印象中,服务器是提供计算服务的硬件,难言“时髦”。但风生水起的人工智能、大数据、云计算都离不开服务器,由此,被架到风口上的服务器产业驶入发展快车道。

  与传统服务器比,AI服务器强在何处?服务器如何刷新速度,以与快速发展的AI相适应?前者的应用场景和挑战在何处?

  数据暴涨 传统算力难达要求

  “梯子很长,但还远远够不到月亮”,人们用这句话形容当今AI所处的阶段,但“够不到”不等于不努力,特别是计算力的提升已让AI应用无处不在。越来越多的企业开始将AI,或者 “+AI”作为自身转型的重要方向,但难题在于AI对计算能力的高要求。

  算法的突破与数据洪流的爆发成就了人工智能行业,并使得几乎所有的机器辅助功能都变为可能,更好的电影推荐、智能穿戴,甚至无人驾驶汽车、预防性医疗保健,都近在眼前,或者即将实现。但目前应用终端的发展远远走在硬件架构的前面,现有计算平台已经不足以完成人工智能对于庞大运算量的需求。

  多位专家表示,当下,人工智能、大数据、云计算的火热程度无以复加,三者形成“铁三角”:大数据是人工智能的基石,目前的深度学习主要是建立在大数据的基础上,即对大数据进行训练,并从中归纳出可以被计算机运用在类似数据上的知识或规律;云计算作为计算、存储等资源的基础平台,为智慧计算提供算力的承载。

  浪潮集团副总裁彭震认为,结合了人工智能、大数据、云计算的智慧计算,主导了计算的需求和走向。AI服务器就是面向智慧计算的核心产品,并且为服务器市场带来了强劲的增长动力。

  从发布信息来看,AGX-5可提供每秒两千万亿次的单机AI计算性能。与之前同类GPU(图形处理器)服务器相比,支持4倍超大规模深度神经网络模型且训练速度提高10倍。

  浪潮AI&HPC总经理刘军认为,人工智能需求下的CPU已跟不上形势,GPU成为“网红”,服务器市场走向AI时代,加速器的集成、机器学习、深度学习等工作负载成为AI服务器区别于以往的标签。目前,浪潮占据了57%的AI服务器国内市场份额,并且AI服务器发货量增长600%,5倍于全球平均增长。这一成绩的取得,既源于自身实力和努力,也得益于整个时代赋予的机会。

  群雄逐鹿 未来市场表现可期

  《报告》显示,2017年中国AI服务器整体销售额5.68亿美元,出货量27863台。面对着巨大的市场,为AI提供计算服务的服务器行业纷纷追随“风口”发力AI服务器领域。但不是所有服务器都能满足时代的需求,于是竞争来了。

  巨大的AI服务器市场已经吸引了全球各大服务器巨头进入,动作频频,呈现出群雄逐鹿之势。

  2017年伊始,浪潮对外宣布成立人工智能与高性能产品部,并先后发布了ABC(人工智能、大数据、云计算)一体机,基于英伟达的GPU技术的全线AI计算产品和方案以及基于FPGA的AI加速方案等。而9月初,国际IT巨头思科推出了其首款面向密集的深度学习工作负载的服务器;戴尔EMC也拿出了自己的“看家”AI服务器……可以说,AI服务器成为全球各大服务器厂商争抢的高地。

  “用于AI工作负载的服务器是服务器市场中增长迅速的一部分,AI服务器基础设施市场规模将在2022年达到176亿美元。”近期IDC发布的《全球AI服务器基础设施预测,2018—2022》报告显示出“大蛋糕”的诱人之处,IDC的预测是:到2021年全球AI支出将增加50%以上。

  群雄逐鹿AI服务器市场,谁能笑到最后?刘军认为,对趋势的把握、模式先进,技术领先很重要。

  也有业内专家表示,从产业发展规律来看,重视研发并且持续投入,企业发展的持续动力才长久;同时,在讲求“用户体验”的时代,面向客户具体业务,提供从研发、生产、供货到实施运维等业务链条服务才是“王道”。

  应用场景多样 定制化趋势凸显

  人工智能的核心是机器学习,使计算机具有智能的根本途径也是机器学习。借助AI服务器,机器学习的应用场景已经十分广泛,比如图像识别、自然语言处理、医疗诊断、市场分析、故障检测……

  有专家认为,企业 AI 化需求的不断加深,需要有非常强大的计算平台来支撑线上推理和线下训练,这种AI 计算平台涉及到 GPU、CPU、TPU、FPGA 等硬件,都有相应的顶尖企业对应,比如英伟达 GPU 以卓越性能取胜,英特尔在 CPU 上优势明显,谷歌以专用 TPU 加速器瞄准深度学习场景。

  中国信通院今年8月发布的《人工智能发展白皮书技术架构篇》也肯定了这一趋势。其中“深度学习使用 GPU 计算具有优异表现,催生了各类 GPU 服务器, 带动了 GPU 服务器的快速发展;同时,也带动了以服务的形式提供人工智能所需要的能力,如深度学习计算类的计算平台,以及语音识别、人脸识别等服务”。

  目前浪潮的用户涉及百度、阿里巴巴、腾讯、今日头条、科大讯飞、网易等不同人工智能方向的用户。刘军介绍,针对不同的行业需求,浪潮策略要点就是与AI企业合纵连横构建生态。

  如与科大讯飞联手推出“AI Booster”方案,面向语音识别、智能翻译的训练方案;在AI计算平台方面,构建的全面的产品线,涵盖线下训练、线上推理、资源池化以及深度学习管理平台;面向深度学习计算集群,推出的自主研发的深度学习管理系统“AI Station”,帮助客户快速部署深度学习训练环境,全面管理深度学习训练任务等。(王延斌)

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