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科学将带来意想不到的改变

2018-11-05 09:42:18|来源:深圳特区报|编辑:薛维萌 |责编:韩东林

中科院神经研究所所长蒲慕明发表演讲。周雨萌 摄

  在浩瀚无垠的宇宙和生命科学领域,人类的探索和突破永无止境。当那些令人惊喜的科学突破汇聚在一起,能为人类呈现一个怎样的神奇未来?昨日,在以“推开雅努斯之门”为主题的第六届腾讯WE大会上,2017年诺贝尔物理学奖获得者Kip Thorne、哈佛大学理论物理学教授Lisa Randall、中科院神经研究所所长蒲慕明等7位科学家现场分享了各自研究领域最新的思想和成果,为人类重新认识宇宙和生命打开了新的大门。

  WE大会是腾讯一年一度的全球科学大会,始于2013年。作为一场非商业大会,WE大会已成为连接世界最具突破性科学发现和前沿科技思想的跨界平台,不断激发人们创造创新,探索改变未来的各种可能性。

  创造世界本不存在的生命体

  在微观的宇宙世界,中科院上海植物生物生态研究所合成生物学重点实验室主任覃重军带领团队,人工创造出单染色体真核细胞。换句话说,是创造了新的生命体。

  人类有23对染色体,天然酿酒酵母有16条染色体,一只果蝇只有4条染色体。覃重军发现,原来自然界的不同物种有多种表现形式的染色体,生命的产生如此随意却又如此神奇。于是,覃重军大胆猜想,开始尝试培育一种只有一条染色体的酿酒酵母。通过一年半的试验研究,只有一条染色体的人造酿酒酵母成功诞生了,并在国际科学界引起轰动。覃重军说,虽然人造酿酒酵母和自然酿酒酵母的染色体形态有着天壤之别,但令人吃惊的是,二者的生命形态几无差别。 “原来生命真的是有多种表现形式的。”覃重军感叹不已。

  据了解,人类由真核细胞进化而来,酵母三分之一基因与人类同源,但天然酵母具有32个端粒,研究起来困难重重。而通过人造的“单染色体”酵母则只有两个端粒,能够为研究人类端粒功能及细胞衰老提供一个很好的模型。这一研究成果,也将帮助科学家发现衰老、基因突变的成因,有望成为寻找癌症治疗方法的利器。通俗地说,有望为人类“续命”。

  覃重军说,中国科学家要勇于打破自然生命的界限,大胆猜想、理性选择和研究,做出更多让世界瞩目的伟大科学研究。

  太阳周围的空间是弯曲的

  宇宙会弯曲么?答案是会的。2017年诺贝尔物理学家获得者Kip Thorne在过去的56年里,与霍金、Lisa Randall以及众多科学家一起一直在努力探寻,通过研究宇宙、虫洞、奇点、引力波等物质,最后发现,太阳周围的空间是可以弯曲的。

  Kip Thorne介绍,宇宙中有一个平面,它是三维的,这个三维平面又在一个四维的宇宙当中,统称为“体宇宙”,人类生活在三维的平面当中。如果一边是太阳系,另外一边是仙女座,假如能穿越体宇宙,就相当于把它折起来,会发现从太阳系到仙女座的距离仅有几公里,虫洞就是从一个空间直接进入另一个空间。据了解,光线也能在虫洞中穿越,它像光纤一样,通过对光线的研究还能计算出虫洞另一边的样子。Kip Thorne说,如果能不断把虫洞打开,还能让土星等其他行星的光线穿越和弯曲;假如人类走到了仙女座,再通过虫洞回去,只需要几分钟。虫洞就像一个时间机器,可以让你在时空中任意穿梭。

  然而,虫洞往往会自毁、自己崩塌,Kip Thorne和团队甚至在研究如何用特殊的材料去填充虫洞。Kip Thorne说,这个特殊材料是一种反引力效应,能够去修复虫洞的侧壁。

  在宇宙是否能弯曲的问题上,Kip Thorne又介绍了另一个概念——引力波。在2015年9月14日,LIGO第一次侦测到了引力波,它们从地球上空穿过。Kip Thorne说,引力波是由弯曲的空间所形成的,它也是一种探索弯曲宇宙的理想工具。

  未来,时间是否可以回到过去?人类是否真的可以穿越虫洞进行时间旅行?相信不久的将来,科学家都能为人们进一步揭开谜底。(周雨萌)

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